第三部 二十二

别让我走  作者:石黑一雄

“玛丽克劳德说的没错,”艾蜜莉小姐说,“我才是你们应该要找的人,她替我们这个计画尽心尽力。最后的结局不免让她觉得幻灭。至于我呢,虽然失望,但也不至于太糟。我认为我们的成果已得到应有的尊重。看看你们两个人,都长大成人了。我相信你们做了很多让我知道后一定会感到骄傲的事情。你们刚才说自己叫什么名字啊?不,不,等等,我想我应该记得。你是那个坏脾气的男孩,虽然脾气不好,但是心地非常善良。汤米,我说的没错吧?至于你,毫无疑问,你叫做凯西,你把看护的工作做得很好。我们经常听说你的消息。看吧,我都记得,我敢说你们每个人我全都记得。”

“这个计画对你或他们到底有什么好处?”夫人问,她从轮椅大步走开,经过我们两个人,走进黑暗当中,站在艾蜜莉小姐先前的位置。

“艾蜜莉小姐,”我说,“很高兴又见到您了。”

“听到你这么说真好。我认得你,不过你大概不认得我了。其实啊,凯西,不久以前,有一次你坐在外面长凳时,我经过你的面前,那个时候你完全没有认出是我。你看了乔治一眼,就是推着我的一个高大奈及利亚男人。啊,对了,你倒是好好地看了乔治一眼,乔治也看了你一眼。我没有说话,你不知道是我。但是今天晚上在这种状况下,我们自然知道彼此是谁,你们看到我好像很惊讶的样子。我最近身体不太好,不过希望这玩意儿不必永远跟着我。不幸地,亲爱的,虽然我想继续招待你们,不过我没有办法,再过不久就会有人要来搬走我床边的柜子。那个柜子是好东西。乔治在上面铺了一层防护套,但我还是坚持亲自跟着,谁知道这些男人要做出什么事来。他们动作粗鲁得很,搬到车上之后丢来丢去的,最后老板竟还坚持家具一开始就是这样。这种事以前就发生过,所以这次我坚持沿路跟着他们。我那个柜子可是漂亮的呢,从海尔森的时代就跟着我了,所以一定要得到一个好价钱。待会儿工人来的时候,恐怕我就得离开了。不过亲爱的,我看得出来你们是带着重要使命来的。老实说,能看到你们,我真是太高兴了。玛丽克劳德虽然从外表看不出来,但是她其实也是很开心的。是不是这样啊,亲爱的?喔,她老是假装不开心的样子,但是实际上是很开心的。你们能够找到我们,她可是非常感动的呀。唉,她生气了,别理她,同学们,我们别理她。现在,我尽量试着回答你们的问题。延后捐赠这个谣言,我听说过很多次了,当海尔森还存在的时候,每年就有两三对情侣来找我们谈延后捐赠这件事,还有一对甚至写信给我们。我想,学生们要是真想破坏规定,那是不怕找不到地方了。所以呢,你们看看,这个谣言已经存在很久了,早在你们之前就有了。”

艾蜜莉小姐停顿了一会儿,于是我说:“艾蜜莉小姐,我们现在想知道的是,这个谣言到底是真是假。”

艾蜜莉小姐继续看了我们一会儿,深深地吸了一口气。“在海尔森校内,每当开始有人散布这种谣言,我一定想办法加以制止。至于离校的学生,他们说了些什么,我能怎么办呢?我觉得玛丽克劳德也有同感,是不是啊,亲爱的?最后啊,我相信这不只是单一的谣言。我的意思是说,这个谣言一次又一次地被制造出来。你找到源头、加以消灭后,还是没有办法阻止它从其他地方又生出来。我做了这个结论以后,也就不再烦恼了。不过玛丽克劳德还是担心啊。她说:‘他们要是这么愚蠢的话,那就让他们这样相信好了。’没错,就是这样,你们不要一副苦瓜脸嘛,这件事从头到尾都是你们一厢情愿的呀!多年以后,我的想法有点儿改变了。不过我想,嗯,其实我也不必操这个心。毕竟,这又不是我造成的。况且,只要一、两对情侣被泼了冷水,其他人自然也就不会再抱着侥幸一试的心态了。这就算是留给他们的一个梦想吧,一个小小的幻想。反正这能有什么害处呢?不过,在你们两个人身上,我看得出来不是这么回事。你们是认真的,你们已经仔细地思考过了,而且小心翼翼地怀抱着这份希望。对于像你们这样的学生,我真的非常遗憾,我一点儿也不喜欢泼你们冷水,不过事实也只能如此。”

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